Geschichte von Los Angeles – eine Siedlung wird zur Traumfabrik

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18. February 2014, from Redaktion
Geschichte von Los Angeles
Das neue Tor in eine glanzvolle Welt: Die Paramount Pictures Filmstudios in Hollywood in den 1920er Jahren.
Geschichte von Los Angeles
Geschichte von Los Angeles
Los Angeles in den 1930er Jahren – schon eine große Stadt, aber noch recht übersichtlich.
Geschichte von Los Angeles
Geschichte von Los Angeles
Die Hollywood Hills mit dem wohl berühmtesten Schriftzug der Welt. Darunter befinden sich die Villen der Filmschaffenden und Leinwandstars.
Geschichte von Los Angeles
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Der Rodeo Drive gehört zu den brühmtesten und nobelsten Einkaufsmeilen der Welt.
Geschichte von Los Angeles
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Der Venice Beach wirkt am Tage recht friedlich, doch mit Einbruch der Dunkelheit kann es gefährlich werden.
Geschichte von Los Angeles

Kaum eine andere Stadt in den USA steht so sehr für Glamour, Luxus und kulturelle Vielfalt wie Los Angeles. Die "Stadt der Engel" steht sinnbildlich für das sonnenverwöhnte kalifornische Lebensgefühl. Es war der Goldrausch, der aus einer kleinen Kolonie eine große Stadt machte. Als wahre Goldgrube stellte sich die Filmindustrie heraus.

Lange interessierte sich niemand für die hügelige Gegend an der Westküste der USA. Zwar beanspruchte im Jahre 1542 der spanische Entdecker Juan Rodriguez Cabrillo das Land für sich, ließ es aber unbesiedelt. Mehr als 200 Jahre später kamen schließlich ein paar Mönche, gründeten einen Orden und richteten damit eine Missionsstation ein. Einige wenige Familien folgten und so wurde im Jahre 1781 das Städtchen "El Pueblo de la Reina de Los Ángeles"  gegründet, was so viel bedeutet wie "Das Dorf der Königin der Engel". Schließlich setzte sich die kürzere Version Los Angeles durch.

Der große Goldrausch

Als jemand im Jahre 1848 Gold entdeckte, wurde der bekannte Goldrausch ausgelöst. Zusätzlich sorgten große Rohöl-Vorkommen für eine rasche Industrialisierung. Innerhalb von wenigen Jahrzehnten wuchs Los Angeles von wenigen hundert Bewohnern auf mehr als 100.000 Menschen an. Die Eröffnung der Eisenbahnlinie 1869 sorgte schließlich für eine wahre Bevölkerungsexplosion. Heute leben mehr als 14 Millionen Menschen im Ballungsgebiet von Los Angeles. Damit ist L.A nach New York zur zweitgrößten Metropole der USA.

Hollywood – die wahre Goldgrube an der Westküste

Es zeigte sich, dass die Goldschätze im Boden Kaliforniens weitaus geringer waren als vermutet. Hinzu kam, dass die vielen ethnischen Gruppen und Religionen bis heute für reichlich Konfliktstoff sorgen. Von Glamour und Luxus keine Spur. Doch mit dem technischen Fortschritt kamen die ersten Filme und damit die Filmindustrie in die Stadt.

Im Jahre 1910 entdeckten die ersten Filmproduzenten den damals recht unspektakulären Stadtteil Hollywood, um dort Filmaufnahmen zu machen. Innerhalb von fünf Jahren siedelten sich dort 16 Filmstudios an und Amerikas Traumfabrik war geboren. Hauptgrund war vor allem das warme Klima und das langanhaltende Tageslicht. Da die Lichttechnik noch nicht besonders ausgefeilt war, musste man sich noch auf die Sonne verlassen. Heute haben unter anderem die Filmstudios 20th Century Fox, DreamWorks SKG, Paramount Pictures, The Walt Disney Company und Warner Bros. ihre Hauptsitze in Hollywood.

Was Los Angeles einzigartig macht

Los Angeles ist eine Stadt, die unter chaotischen Verhältnissen gewachsen ist und gegensätzlicher nicht sein könnte. Zum einen verkörpert sie mit ihren symbolträchtigen Orten, wie dem Walk of Fame, dem Rodeo Drive, dem Mulholland Drive und dem Venice Beach den glanzvollen amerikanischen Traum. Auf der anderen Seite sind Armut, Umweltverschmutzung, Drogenhandel und Kriminalität kaum in den Griff zu bekommen. Niemand würde in Los Angeles auf die Idee kommen, nachts am Strand spazieren zu gehen. Die Gefahr überfallen zu werden, ist viel zu groß.

Viele ausländische Besucher, die zum ersten Mal in Los Angeles sind, sind überrascht über die augenscheinlichen Ungleichheiten, die in der Millionenmetropole vorherrschen. Gleichzeitig gilt Kalifornien als eine der liberalsten Staaten der USA und nirgendswo anders zeigt sich der amerikanische Geist deutlicher als in L.A - nämlich dass der Individualismus und die Selbstverwirklichung über allem steht.

Glamour, Stars und Happy End

Seit den 1920er Jahren vergeht keine Woche in der nicht ein neuer Hollywoodstreifen in die Kinos kommt. Und da auch die Filmstars gerne in der Nähe ihres Arbeitsplatzes wohnen, hat Los Angeles zahlenmäßig vermutlich die meisten prominenten Einwohner weltweit. Dazu gehören unter anderem Brad Pitt mit Ehefrau Angelina Jolie, Sänger Justin Bieber, Jodie Foster, Madonna, Robert de Niro und viele mehr. Die meisten von ihnen wohnen übrigens in der von L.A. vollständig umgebenen Stadt Beverly Hills, die anders als oft vermutet kein Stadtteil wie Bel Air oder Hollywood ist. Das warme Klima, die viele Sonne und die Palmenstrände sorgen seit jeher für das berühmte kalifornische Lebensgefühl. Vielleicht ist so zu erklären, dass es bis heute vergleichsweise nur wenige Hollywoodfilme ohne Happy End gibt.

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